【木暮祐一のモバイルウォッチ】第63回 究極の携帯電話?! 単体での通話も可能な腕時計型ウェアラブル端末「Gear S」 | RBB TODAY

【木暮祐一のモバイルウォッチ】第63回 究極の携帯電話?! 単体での通話も可能な腕時計型ウェアラブル端末「Gear S」

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ついに「腕時計で通話する」時代がやってきた!
  • ついに「腕時計で通話する」時代がやってきた!
  • Gear S本体。端末部分からバンド部分を取り外すことも可能なので、将来もっとおしゃれなバンドの登場にも期待したい
  • 腕に装着したイメージ。時計の表示デザインは13種類から選べる
  • Gear Sの最大の特徴は、単体で音声通話が可能なこと。電話発信画面
  • Gear S単体に3G通信機能を備え、端末背面にSIMカードを挿入することで携帯電話としても活用できる
  • SIMスロット部分は、SIMの蓋となる部分にnano SIMカードを装着し、本体のSIMスロット部分に押し込む
  • 時計表示はデジタル、アナログなどから選べる
  • 基本的な操作は従来のGearシリーズと同様でディスプレイ下部からのスワイプでメニュー(写真)が表示され、タップして操作。ディスプレイ上部からのスワイプでキャンセル(戻る)というシンプルなもの
 23日より、NTTドコモはサムスン電子製の腕時計型ウェアラブル端末「Gear S」を発売開始した。

 「Gear」シリーズは、これまでサムスン電子製GALAXYシリーズのスマートフォンと連携させ、スマートフォンへの音声通話やメール、ソーシャルなどの着信を通知させたり、あるいは身体に身につけることで、ユーザーの活動量やその他のバイタルデータの収集に使うウェアラブルデバイスだった。これらはBluetoothを通じて母艦となるGALAXYスマートフォンと接続することで使うものだったが、このほど発売された「Gear S」では端末単体に3G通信機能も備え、単体で音声通話や、SMS、メールの送受信を行う機能が搭載された。つまり、この「Gear S」単体で“携帯電話”としても活用できるのだ。

■端末には nano SIM スロットが備えられていた

 筆者はこれまでも、サムスン電子製「Gear」シリーズはもとより、各社各種のウェアラブル端末を試してきたが、この「Gear S」は見事にツボにハマってしまった。というのは、従来の腕時計型ウェアラブル端末は、あくまでスマートフォンと連携させて活用するもので、スマートフォンの情報を通知として表示させたり、逆にウェアラブル端末側で収集したデータ等をスマートフォンに蓄積させるための、スマートフォンの補助的デバイスでしかなかった。

 ところが、今回GALAXY Note Edgeと同時に発売開始された腕時計型ウェアラブル端末「Gear S」は、従来の腕時計型ウェアラブル端末で利用できたスマートフォンとの各種連携機能はもちろん利用できる上に、Gear Sそのものに3G通信機能も備えてしまった。端末本体にはSIMカード(nano SIM)を装着でき、Gear S 単体で音声通話やSMS、メール等の送受信ができてしまうのだ。

 この「腕時計を顔に近づけてハンズフリー通話」する姿は、まさにSF映画で観たあの世界そのものである。ノイズキャンセリングの技術も相当向上しているのであろうか、ハンズフリーでも通話相手には明瞭に音声が届くし、周囲が静かな環境であれば相手の音声もはっきりに聞こえる。さすがに街中の喧噪の中では、相手の声が聞こえづらかったが、通常の携帯電話で通話するのと変わらない程度の音声品質で会話が可能である。もちろん、そんなSFチックな音声通話を好まない向きには、Bluetoothハンドセットなどをペアリングさせて使用すれば、周囲に相手の音声も聞こえることなく会話ができる。

 かつての腕時計型の携帯電話端末といえば、NTTドコモが2003年に発売したPHS「WRISTOMO」(SII製)が元祖だろう。もちろん筆者も真っ先に購入し、今でも大切に保管してあるが、当時のこの端末にはタッチパネル式ディスプレイは備えられておらず、ディスプレイは表示のみ、操作は物理キーで行った。また、ハンズフリーでの通話は日本では好まれないであろうと、スピーカーとマイクが上下のバンド部先端に取り付けられ、ディスプレイ上下に備えられたリリースボタンで開閉し、端末をハンドセット状にして通話を行った。しかし残念ながら、この端末の登場以降、わが国では腕時計型の携帯電話は開発されることがなかった。海外においては、その後韓国メーカー、中国メーカー等から腕時計型携帯電話が複数登場しているのだが、それらも残念ながら日本で正式に発売されるには至らなかった。

 このところのわが国の携帯電話業界では、各キャリアのラインナップはスマートフォンが中心となってしまった。音声通話機能を主体とした携帯電話端末はもっぱら脇役のような端末ばかりで寂しい限りであった。3キャリアの料金プランが音声通話定額のものにシフトする中、当然のことながら筆者も「通話発信専用の回線」を用意していたのだが、通話用に使うためのめぼしい端末に巡り会えず、寂しい思いをしていた。そんなタイミングで、このGear Sが発表され、単体で通信機能を備えたウェアラブル端末ということで、その発売を心待ちにしていた。

 ちなみにGear Sは3G通信のみのサポートであるので、NTTドコモではFOMA回線として契約できる。しかもスマートフォンではないので、Gear S専用に回線契約をするのであれば、月額2200円で音声通話掛け放題の端末として利用しても良いし、通話着信用として活用するのであれば、月額743円のタイプシンプルで契約が可能。さらにSPモード(月額300円)を契約すれば、メール等のパケット通信も利用できるようになるが、スマートフォンを併用するのであればGear Sでのパケット契約は無用であろう。東京都内のドコモショップでの販売価格は37,200円であった。あくまでGALAXYシリーズと連携させるウェアラブル端末として、付属品のような扱いでの販売を原則としているようである。しかしGear Sと回線契約とをあわせて購入することもでき、その場合は端末本体価格を12回、もしくは24回払いの分割支払いも選べる。ただし、残念ながら月々サポートの適用はない。

 なお、Gear Sは単体で音声通話端末として使えるが、初回起動時には必ずGALAXY(Android OS 4.3以上)との接続が必要となる。一度セットアップしてしまえば、GALAXYが無くても音声通話端末として利用ができる。
《木暮祐一》

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