待望のiPod miniが7/24いよいよ日本上陸。スタイリッシュ&コンパクトで女性達を魅了 | RBB TODAY

待望のiPod miniが7/24いよいよ日本上陸。スタイリッシュ&コンパクトで女性達を魅了

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待望のiPod miniが7/24いよいよ日本上陸。スタイリッシュ&コンパクトで女性達を魅了
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 当初のアナウンスから遅れること3か月、いよいよ7月24日(土)、ポータブルミュージックプレイヤー「iPod mini」が日本に上陸する。

アップルの音楽関連製品を紹介する米国アップルコンピュータの前刀禎明氏
※ 写真はクリックで拡大

 アップルコンピュータは発売を二日後に控えた7月22日(木)、東京原宿のクエストホールにおいて「ipod miniプレスイベント」を開催した。壇上では、日本におけるアップルのマーケティング活動を統括する米国アップルコンピュータ マーケティング担当バイスプレジデントの前刀禎明氏らが「iPod mini」を中心に、デジタルジュークボックス「iTunes」(無償)、802.11gモバイルベースステーション「AirMac Express」(15,540円・7月末発売)などアップルの音楽関連製品の紹介を行った。

 前刀禎明氏に続いて登場した米国アップルコンピュータ ワールドワイドiPod担当プロダクトマネージャのDanika Cleary氏は、米国におけるiPod人気について紹介。ハリウッドスターのウィル・スミスが「iPodは今世紀を代表するガジェット」と絶賛したこと、またプロアスリートが練習中に身につけたり、DJがターンテーブル代わりに使用するなだ、さまざまなシーンにiPodが登場することを語った。

 また、iPodにくらべ若い層に受けているというiPod miniであるが、米国ではアームバンドで腕につけてランニングやエクササイズをするといった使われ方もしているようだ。さらにDanika Cleary氏は、多くの女性に支持されている要因として、ファッショナブル・スタイリッシュ・コンパクトをあげた。思わず手に取りくなる洗練されたデザインのiPod miniは、デパートのショーウィンドウに飾られることも多く、また女性誌でジュエリーやファッショングッズと並んで掲載されるなど、ミュージックプレイヤーの枠を超え、個性を表現するための道具としても注目されているようだ。

iPodの米国での人気について語る米国アップルコンピュータのDanika Cleary氏女性誌ではファッショングッズと並んで紹介されるiPod mini。若い女性の必須アイテムに!?

 続くiPod mini&iTunesのデモでは、アップルコンピュータiPod担当の小西達夫氏が、楽曲の転送までの流れを紹介した。CDをドライブに挿入すれば自動的に楽曲リストをインターネットから取得し、その後ボタン1つで楽曲の読み込みを開始。さらに、プレイリストの作成をドラッグ&ドロップで行えるなど、簡単なマウス操作のみでOKな使い勝手の良さをアピールした。また、アルバム1枚の転送に要する時間はわずか5〜6秒、iPod mini自体の操作は右利きでも左利きでも親指1本で行えることも付け加えた。

 アップルコンピュータAirMac担当の福島哲氏による、iTunes&AirMac Expressで実現する家庭内ワイヤレスミュージックネットワークのデモでは、パソコン内の楽曲をオーディオ機器にワイヤレスでストリーミング再生する様子を紹介。iTunesが自動的にリモートスピーカーを検知するので、ユーザはリストからマウス操作で再生機器を簡単に切り替えることができ、ボリューム調整はパソコン側で再生機器ごとに設定・自動保存できるので、いきなりの大音量に驚くことはないという。

 なお、気になるiPod miniの5色のカラーバリエーションだが、前刀禎明氏によると、「ピンクは女性」「ブルーは男性」「グリーンはリラックス」「シルバーはビジネス」「ゴールドはゴージャス」をそれぞれイメージしているという。iPod miniのサイトの「ライフスタイル」コーナーでは、カラーごとのページが用意されており、各々スタイリングとコーディネートが提案されているので、色の選択に迷ったら、このサイトを参考にしてみてはいかがだろうか。

 アメリカで社会現象まで巻き起こしたと言われるiPod miniであるが、最大1,000曲保存や操作性のよいクイックホイール搭載のといった実用面はもちろんだが、そのスタイリッシュでコンパクトなボディーと、魅力的なカラーバリエーションで、日本における大ブレークの日も近そうだ。

 7月21日より出荷が開始された4世代目「iPod」、続く24日に発売が待たれるiPod mini、そしてminiカラー5色揃ったデジタルカメラ(発売日未定)や米国で発表されたBMWやフォルクスワーゲン車載用キットなど、しばらくはiPodの話題が尽きることはなさそうだ。

全色並んだタッチ&トライコーナー。アルミニウムボディ(陽極酸化処理済み)はひんやりした感触で、女性の小さな手にもすっぽり収まるサイズだiPod miniと同じカラーバリエーションのデジタルカメラの発売も待たれる

 最後に前刀禎明氏は「われわれは、デジタルミュージックという世界でリーディングカンパニーとして世の中を変えていく。音楽を愛するすべての人のために、いろいろな取り組みを、そしていろいろな提案を引き続きやっていく」と締め括った。

iPod miniを身につけたモデル達。日本の女性達がどのようにファッションに取り入れていくのかも楽しみだイベント終了後には、5色のシャンパン&ソフトドリンクを振る舞うというアップルらしい洒落た演出が出席者を喜ばせた

 なお、iPod mini発売日当日の7月24日(土)午前10時よりApple Store, Ginzaでスペシャルイベントの開催が予定されているので、興味のある方は足を運んでみてはいかがだろうか。イベントでは、先着1,000名にiPod mini発売記念オリジナルTシャツがプレゼントされる予定だ。

◆iPod mini
 Macintosh、Windows対応のハードディスク内蔵ポータブルミュージックプレイヤー
 7月24日国内販売開始
 価格:28,140円(税込)
 記憶容量:4Gバイト
 重量:103g
 サイズ:91.4mm×50.8mm×12.7mm
 別売りアクセサリ:iPod mini Dock(5,040円)、インイヤー式ヘッドフォン(5,040円)、アームバンド(3,570円)

◆AirMac Express
 Macintosh、Windows対応のIEEE 802.11g準拠の無線LAN対応モバイルベースステーション
 7月末国内販売開始
 価格:15,540円
 同時接続:最大10人
《編集部》

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