[E3速報(22日)]展示初日インプレッション&オンライン一色のPS2情報 | RBB TODAY

[E3速報(22日)]展示初日インプレッション&オンライン一色のPS2情報

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Hall 2002年5月21日(米国時間)より、米ロサンゼルス・コンベンションセンターにて世界最大のゲーム関連テクノロジーのトレード・ショウ「Electronic Entertainment Expo(E3)2002」が開催されている。E3は、インタラクティブ(ゲーム)・エンターテインメントおよび教育ソフトウェア関連のトレードショウとして世界最大の規模を誇る。

 8回目を迎える今年は、70か国約400社が展示、約6万2,000人来場者が見込まれている。ロサンゼルス・コンベンションセンターの2つのホール(SouthとWest)に加え、Southホール下のKentiaホールもゲーム関連企業のブースで完全に埋まった。近年のIT関連の展示会では見られない盛況振りだ。

 開催前日からSCEA(Sony Computer Entertainment America)やMicrosoft、Nintendoのハード御三家がプレスカンファレンスでオンラインサービスや値下げのリリースを正式に行うなど、話題性には事欠かない今年のE3を現地からレポートする。

■初日インプレッション:不景気も吹っ飛ぶ盛り上がり

 メイン会場での展示初日となる22日(米国時間)は、10時開場にも関わらず2時間近くも前から開場を待つ来場者で賑わっていた。再テロの警戒を促す報道のせいか、各ホール入口では係員が来場者の手荷物の中をチェックする。会場の中に入ってしまえば、そこはエンターテインメント一色の世界。ゲームのキャラクタやロゴをデザインした横断幕や看板がセンター中をカラフルに彩り、この非日常的な3日間を演出していた。

■Westホール:PS2はオンラインゲーム一色

 WestホールはSCEA(Sony Computer Entertainment America)とNintendo、SEGAが巨大ブースで会場を三分割するような恰好だ。今日はSCEAのオンラインゲームをメインにご紹介する。

・Sony Computer Entertainment America

 SCEAは、会場全体でも最大規模でブースを展開し、200台を優に超えるテスト機では発表されたばかりの新作タイトルをプレイすることができる。21日のプレスカンファレンスで発表されたオンラインゲーム5タイトルが人気で、常時人だかりができていた。また5月16日にすでに日本でリリースされた「ファイナルファンタジーXI」の日本語版が設置され、実際にオンラインでプレイすることができる。世界各国のファンが我先にと列を作ってプレイしていた。

 以下、21日に発表されたオンラインゲーム5タイトルを紹介する。

SOCOM:U.S. Navy Seals(開発:Zipper Interactive)

 アクションアドベンチャーのミリタリーストラテジーゲーム。米軍海兵隊のミッション遂行がテーマとなっている。チームワークが重要なポイントで、チームメンバーをトレーニングする場面もあるなどリアリティが売りだ。ネットワークアダプタを用いてオンライン上で16名まで楽しめる。デモでは4名ずつの来場者にプレイを体験してもらっていた。リリースによるとLogitecが開発した専用のUSBヘッドセットを利用して音声チャットが楽しめるが、今回はデモには間に合わなかったようだ。小売価格59.99ドルで2002年8月リリース予定。

NFL GameDay 2003(開発:989 Sports)

 アメリカンフットボールのシュミレーションゲーム。2002NFLからアップグレードした形で、リアルのNFLのチーム構成や新しい選手の最新情報に更新されている。選手のテクスチャやスムーズな動きが非常に印象的。オンラインで8名まで同時プレイ可能。2002年9月10日リリース予定。

 PS2のオンラインゲーム向けにタイトルを発表している大手ソフト会社も凝ったブースで新作を展示している。

Time Splitters 2(開発:Eidos Interactive)

 アクションアドベンチャーゲーム。PS2のオンラインゲームに対応している。将来的にはi-Link(IEEE1394)を使用してさまざまなコンソールとの接続を可能にするという。エンジンが大きくなっておりより、スムーズな動きを実現している。2002年秋にオンラインフルバージョンをリリースする予定。

Tribes Aerial Assult(開発:Sierra)

 シューティングアクションゲーム。キャラクターが走ったりジャンプする動きが3Dで表現されダイナミックだ。同時に16名までプレイできる。今秋デビューの予定だが価格は未定。

Kingdom Hearts(開発:SquareSoft)

 スクウェアアメリカが総力展示する唯一のタイトル。真っ白な砂上の城をイメージしたブースでデモ映像が流れる。グレー系が基調のタイトルが多い中でディズニーキャラクターの明るい色使いが印象的。ディズニーとの提携によるRPGゲーム。RPGでディズニーキャラクターが登場するのは初めてという。
《RBB TODAY》

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